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De la porcelana al bidé electrónico. Esta es una forma sencilla de resumir la historia de la mundialmente famosa marca Villeroy & Boch. Pero su historia es mucho más variada. Acompañanos en un recorrido por los hitos más interesantes de la marca, que este año celebra su 275 aniversario.
 

La marca Villeroy & Boch es conocida en todo el mundo por sus azulejos de porcelana y cerámica de diseño, pero también por sus productos de baño de alta calidad. Pocas marcas mundiales pueden presumir de una historia tan rica y variada como Villeroy & Boch. Echemos un vistazo al recorrido desde los primeros cuencos hasta los sanitarios completos. Descubra la historia de una marca que ha superado los retos del tiempo, así como los cambios políticos y sociales, gracias a su perseverancia, su pensamiento innovador y su atractivo diseño.

villeroy boch

De los cañones a la porcelana

El fundador original de la marca, François Boch, fabricaba hierro y cañones para la corte real francesa. Pero decidió cambiar de campo y centrarse en un ámbito joven pero prometedor en aquella época: la producción de porcelana.

La porcelana era muy cara en aquella época y se valoraba tanto como el oro. Así que no fue el único en meterse en este negocio, pero a diferencia de sus competidores, François Boch pensaba de forma innovadora. Con sus 3 hijos, montó en 1748 un pequeño taller de cerámica que no era corriente. Las ruedas de alfarero funcionaban con agua, algo sin precedentes en la época. Esto hacía que la producción fuera mucho más eficiente y rápida, por lo que François podía dedicar el tiempo que ahorraba al diseño original.

Permiso de María Teresa

Luxemburgo era uno de los mayores compradores de esta porcelana, por lo que la familia quiso establecer allí un segundo taller de cerámica. En 1766, Pierre-Joseph, hijo de François, presentó al gobierno una solicitud de permiso para establecer una manufactura en la provincia de Luxemburgo. De las muchas empresas que lo solicitaron, María Teresa le concedió el permiso. Se creó una serie de porcelana llamada Alt Luxemburg con el creativo motivo Brindille, que es una pequeña flor azul sobre un zarcillo, y mucho más.

Las primeras máquinas mecánicas

En 1809, Jean-François Boch compró la antigua abadía benedictina de Mettlach e instaló allí un taller muy moderno. En este taller, los trabajadores utilizaban máquinas mecanizadas para la producción de vajilla, que el propio Jean-François Boch había diseñado. Estos inventos contribuyeron a impulsar la revolución industrial de la marca y a fabricar vajillas en serie.

villeroy boch 1809

Falsa porcelana de loza

En 1829, Jean-Francois Boch desarrolló un nuevo tipo de loza de color blanco brillante y gran dureza. Se parecía a la porcelana, pero era mucho más barato. Gracias a este material, la porcelana dejó de ser patrimonio exclusivo de la nobleza y las clases acomodadas. Cualquiera podía comprar una versión más barata. La empresa recibió una medalla de oro por este material en la primera feria prusiana de Berlín, en 1822. Y posteriormente varios premios internacionales más.

Fusión y boda

 Otro hito para la marca fue la fusión con su entonces competidor Nicolas Villeroy, propietario de una fábrica de loza. Al igual que François Boch, Nicolas Villeroy fue un pionero en su campo: fue el primero en utilizar el carbón como combustible para la producción de cerámica.

Para la expansión prevista, tenía sentido fusionar las dos empresas, así que en 1836 se fundó Villeroy & Boch. Una empresa que aprovechaba los puntos fuertes de ambas firmas familiares: creatividad, diseño original, espíritu emprendedor, capacidad de producción y pensamiento innovador. Más tarde, las familias también se unieron, ya que los hijos de los dos fundadores se dieron el "sí, quiero".

Primeros baños en apartamentos

 A finales del siglo XIX, Villeroy & Boch se benefició de los descubrimientos arqueológicos y empezó a crear copias de azulejos romanos. Esto supuso su entrada en el segmento de los sanitarios. Cuando los cuartos de baño empezaron a convertirse en una parte común de los apartamentos, la marca creó lavabos y bañeras en grandes cantidades. La clave de las series a gran escala residía en la técnica de verter cerámica líquida en moldes.

historie villeroy boch

Fama en todo el mundo

Gracias a su innovación, la calidad de sus productos, su talento comercial y su diseño original, Villeroy & Boch se ha convertido en un actor mundial muy popular en el mercado. La empresa ha suministrado vajillas a familias reales, pero también ha ganado varios encargos prestigiosos. Las baldosas de cerámica adornan el Gran Teatro de Moscú (Rusia), los pasillos y camarotes de primera clase del Titanic, el túnel Holland que conecta la isla de Manhattan en Nueva York con la ciudad de Jersey y el castillo del príncipe de Thurn y Taxis en Ratisbona.

Villeroy & Boch hoy

La marca Villeroy & Boch tuvo éxito durante todo el siglo XX, a pesar de que algunos de sus edificios de producción fueron destruidos durante la Guerra Mundial. Y ahora es conocida en todo el mundo, no solo en el mundo de la porcelana, sino también en el de los cuartos de baño y el wellness.

La empresa se centra en productos de calidad con un diseño original en 5 segmentos principales:

1. vajilla de cocina

2. equipamiento para hoteles y restaurantes

3. cocinas - fregaderos y grifos de cocina

4. baños y wellness – inodoros y aseos, lavabos, bañeras, platos de ducha, espejos y mucho más.

5. pavimentos

 

soucasnost villeroy boch

La clave del éxito de la empresa sigue siendo la innovación, el uso de tecnologías modernas, la cooperación con diseñadores de talla mundial y, por supuesto, una variada gama de productos de primera calidad.

 

¿Sabías qué…?

- Soluciones innovadoras: ruedas de alfarero accionadas por agua, impresión sobre porcelana, máquinas mecánicas para facilitar el trabajo, carbón como combustible

- En 1812, Pierre-Joseph Boch fundó un seguro social integral, en el que Bismarck se inspiró 70 años más tarde.

- En 1852, Eugen von Boch restaura un mosaico de suelo romano descubierto por arqueólogos en la zona de Mettlach. A partir de 1852, la empresa fabricó azulejos inspirados en este mosaico bajo el nombre de Mettlacher Platten.

- A partir de 1856, la empresa fabrica también estufas de ladrillo.

- En 1876 comenzó la producción de los primeros lavabos portátiles.

- Villeroy & Boch también suministró artículos especialmente fabricados a Luis II. de Baviera.

- En 1879, Villeroy & Boch lanzó objetos de arte de terracota resistentes a la intemperie.

- Vincent van Gogh pintó un retrato de su amigo Eugène Boch, que ahora cuelga en el Museo d'Orsay de París. El retrato se titula Der Dichter (El poeta).

- En 1924, la empresa comenzó a imprimir porcelana utilizando planchas de cobre en las que el diseño se grababa previamente.

- Villeroy & Boch fabrica vajillas papales desde 1955.

275 aniversario

"275 años de Villeroy & Boch son a la vez herencia y futuro", destaca Frank Göring, CEO de Villeroy & Boch desde 2007, "estamos orgullosos de este aniversario tan especial y estamos deseando celebrarlo con nuestros empleados, clientes y socios de todo el mundo".

Desde 1748, Villeroy & Boch es sinónimo de calidad, estética de lujo e ideas progresistas. Desde el principio, el objetivo de Villeroy & Boch ha sido diseñar hogares donde las personas puedan disfrutar de los momentos de la vida. Villeroy & Boch convierte casas normales en hogares.

¡Y nosotros les deseamos marca otros 275 años más!

 

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