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¿De dónde proceden los pictogramas del WC?

Nos encontramos con pictogramas todo el tiempo. Nos facilitan la orientación en centros comerciales, oficinas y restaurantes. Uno de los más buscados es, sin duda, el pictograma que marca los aseos. Incluso hoy en día tiene muchas formas, desde los clásicos muñecos hasta triángulos y círculos. Acompáñanos a profundizar en la historia de estos símbolos.

Viena: la cuna de los pictogramas

piktogramy toalety.jpg

El auge de los pictogramas internacionales comenzó en Viena en 1924. El Museo Social y Económico de la ciudad buscaba comunicar sus datos de forma que fueran fácilmente comprensibles para cualquier visitante, por lo que sustituyeron los números por pictogramas. Esta nueva técnica, denominada Método de Viena de Estadística Pictórica, era tan eficaz que rápidamente ganó popularidad en todo el mundo. Por ello, organizaciones gubernamentales y otros museos encargaron a la institución vienesa que creara más señales pictóricas para ellos. Finalmente, se elaboró un diccionario visual con más de 4.000 símbolos universales.

La popularidad de los pictogramas es fácil de entender. No hace falta conocer ninguna lengua extranjera para entenderlos. Ni siquiera tienes que saber leer en tu propio idioma. Los pictogramas son un buen ejemplo de diseño intuitivo en el que todo es claro y comprensible.

Uso en el transporte

Una de las aplicaciones más exitosas del lenguaje gráfico son, por supuesto, los pictogramas en los aseos. La compañía British Railways, el operador ferroviario nacional, ha sido en gran medida responsable de su promoción. A mediados de la década de 1960, marcó los aseos de sus vías férreas con símbolos de mujeres y hombres tal y como los conocemos hoy.

En 1974, el Departamento de Transporte de los Estados Unidos encargó al Instituto Americano de Artes Gráficas el diseño de pictogramas para todos los transportes públicos: carretera, ferrocarril, aéreo y marítimo. En colaboración con los especialistas en diseño gráfico de Cook y Shanosky Associates, el Instituto creó 34 señales que representaban ascensores, escaleras mecánicas, baños públicos y vestuarios. Y sí, este es un diseño que se sigue utilizando hoy en día.

Símbolos inusuales

Todavía hay muchos países que utilizan sus propias señales para marcar los aseos (por desgracia para los visitantes extranjeros). En Polonia, por ejemplo, los aseos de señoras están marcados con un círculo, mientras que los de hombres están marcados con un triángulo. En Lituania, utilizan una pirámide invertida para los aseos de hombres y una pirámide estándar para los de mujeres. Tal vez este simbolismo sea más neutro que la clásica división entre hombres y mujeres, pero en cualquier caso no ayuda a los extranjeros que tienen prisa por hacer sus necesidades.

piktogramy

Círculos y triángulos según el planeta

Nos detendremos en los pictogramas polacos. ¿Te preguntas de dónde vienen los símbolos del triángulo y el círculo? Muchas personas suponen que tienen algo que ver con la forma de los genitales o la forma de las siluetas: una mujer embarazada y un hombre ancho de hombros. Pero no es así.

Seguramente todos conocemos los símbolos del hombre y la mujer en forma de círculo con una flecha () y de círculo con una cruz (). Pero lo primero es lo primero. Según el mito griego, Venus es el planeta de las mujeres y Marte el de los hombres. Marte tiene el nombre griego de Thourus, que comienza con la letra Θ (theta), y Venus fue llamada por los griegos Phosphoros, que comienza con la letra Φ (phi). Como los jóvenes astrónomos han transliterado las letras a lo largo de los siglos, no puede sorprendernos que haya habido una distorsión. Las letras iniciales acabaron dando lugar a los caracteres que conocemos hoy: un círculo con una flecha y un círculo con una cruz. Estos se convirtieron entonces en el triángulo para los caballeros y el círculo para las damas en los aseos polacos.

piktogramy na wc

Algunos motivos son realmente originales

Algunos diseñadores se pusieron a jugar y a proponer nuevas ideas para los pictogramas. Así, además de las clásicas figuras de muñecos, también hemos visto señales en forma de melocotones y plátanos, casillas azules y rojas, zapatos de tacón de mujer y mocasines de hombre, lazos y corbatas, etc. Entre los pictogramas más complejos figuran, por ejemplo, una nube que riega una flor con su lluvia, o un asiento de inodoro levantado y tumbado.

piktogram

Como puedes ver, hay muchas alternativas para marcar los inodoros. Algunos te divertirán, pero si necesitas ir al baño urgentemente, a veces te harán perder la cabeza. La gente es realmente creativa.

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